Cientistas encontram galáxias com elementos mais pesados que o Sol

Publicado: 3 de novembro de 2011 por sundeksp em Reportagens
Tags:, ,

Impressão de um artista mostra duas galáxias no Universo primitivo. A explosão brilhante à esquerda é uma explosão de raios gama

Postado pelo Portal Terra em 03 de novembro de 2011

Uma equipe internacional de astrônomos utilizou a breve e brilhante luz de uma explosão de raios gama distante para investigar a composição de galáxias muito distantes. As informações obtidas com o Very Large Telescope (VLT), do Observatório Europeu do Sul (ESO, na sigla em inglês), revelaram duas galáxias no Universo primordial mais ricas em elementos pesados que o Sol. Os novos resultados apoiam também a ideia de que as explosões de raios gama podem estar associadas a formação estelar intensa.

As observações do VLT mostram que a luz brilhante emitida pela explosão de raios gama passou através da própria galáxia hospedeira e também de outra galáxia próxima. Estas galáxias estão sendo observadas tal como eram há 12 bilhões de anos. Galáxias tão distantes estão raramente envolvidas neste tipo de fenômenos.

“Quando estudamos a radiação emitida por esta explosão de raios gama não sabíamos o que iríamos encontrar. Foi surpreendente descobrir que o gás frio existente nestas duas galáxias do Universo primitivo tem uma composição química tão inesperada”, explica Sandra Savaglio, do Instituto Max-Planck para a Física Extraterrestre, na Alemanha, autora principal do artigo científico que descreve este estudo. “Estas galáxias têm mais elementos pesados do que o observado em qualquer galáxia do Universo primordial. Não esperávamos que o Universo já estivesse tão evoluído em termos químicos.”

Quando a radiação da explosão de raios gama passou através das galáxias, o gás ali contido atuou como um filtro e absorveu parte desta radiação em certos comprimentos de onda. Sem a explosão de raios gama estas galáxias tênues seriam
completamente invisíveis. Ao analisar cuidadosamente as impressões digitais dos
diferentes elementos químicos, a equipe de cientistas conseguiu determinar a
composição do gás frio destas galáxias muito distantes e, em particular, descobriu o seu rico conteúdo em elementos pesados.

A pesquisadora explica que é esperado que as galáxias no Universo primitivo
tenham menor quantidade de elementos pesados do que as galáxias no Universo
atual, tais como a Via Láctea, pois os elementos pesados são produzidos ao longo
da vida e morte de várias gerações de estrelas, que gradualmente vão enriquecendo o gás das galáxias. Os astrônomos utilizam o enriquecimento químico das galáxias para determinar em que período das suas vidas estas se encontram.

No entanto, estas novas observações revelaram que algumas galáxias são muito
ricas em elementos pesados numa altura correspondente a menos de dois bilhões de
anos depois do Big Bang, algo inimaginável até agora.

O par de galáxias jovens descoberto deve estar formando estrelas a uma taxa extremamente elevada, de modo a poder enriquecer tanto e tão depressa o gás frio. Uma vez que as duas galáxias estão tão próximas uma da outra, é possível que se encontrem em processo de fusão, o que dará origem a formação estelar quando as nuvens de gás colidem entre si.

Explosões de raios gama

Estas são as explosões mais brilhantes do Universo. Uma destas explosões, chamada GRB 090323, foi inicialmente detectada pelo Telescópio Espacial Fermi Gamma-ray da Nasa, a agência espacial americana.
Pouco tempo depois, o sinal emitido foi observado pelo detector de raios X do satélite Swift da Nasa e pelo sistema GROND do telescópio MPG/ESO instalado no Chile. Esta explosão foi estudada detalhadamente pelo VLT do ESO, apenas um dia depois da explosão inicial.

“Tivemos muita sorte em observar a GRB 090323 quando ainda estava suficientemente brilhante, de tal modo que foi possível obter observações muito
detalhadas com o VLT. As explosões de raios gama permanecem brilhantes apenas
por curtos espaços de tempo, por isso conseguir dados de boa qualidade é muito
difícil. Esperamos poder observar novamente estas galáxias num futuro não muito
longínquo, quando tivermos disponíveis instrumentos mais sensíveis”, afirmou
Savaglio.

Fonte: Portal Terra

 

 

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s