Asteroide de 130 mil toneladas passará perto da Terra nesta sexta-feira

Publicado: 14 de fevereiro de 2013 por sundeksp em Reportagens
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No dia da passagem, a Nasa estará monitorando a movimentação do asteroide, que passará perto da Terra Foto: NASA / Reprodução No dia da passagem, a Nasa estará monitorando a movimentação do asteroide, que passará perto da Terra Foto: NASA / Reprodução

Um asteroide de 130 mil toneladas passará na sexta-feira a apenas 27.860 quilômetros da Terra, o mais próximo que um objeto cósmico perigoso esteve de nosso planeta, segundo a Nasa.

O asteroide, denominado 2012DA14, foi detectado por astrônomos na Espanha há um ano, quando se encontrava a 4,3 milhões de quilômetros da Terra e se aproxima a 28.100 quilômetros por hora, informou a agência espacial americana.

A rocha espacial, do tamanho de meio campo de futebol, é tão opaca que os astrônomos só podem observar sua trajetória na gama infravermelha do espectro onde se reflete o calor do sol.

A primeira detecção do 2012DA14 aconteceu em 23 de fevereiro de 2012 por astrônomos filiados ao observatório de Sagra, em Mallorca, e desde então várias agências espaciais do mundo passaram a acompanhá-lo e fizeram projeções de sua possível trajetória.

Amanhã, às 17h24 de Brasília, o asteroide de 45 metros de largura, passará sobre Sumatra (Indonésia) e se situará cerca de 8.050 quilômetros abaixo dos quase 400 satélites geossíncronos postos em órbita pela humanidade.

A Nasa sustenta que não há probabilidade que o asteroide caia na Terra e os astrônomos projetaram o itinerário do 2012DA14 com tanta precisão que têm certeza que não se aproximará a menos de 27.520 quilômetros.

A Terra recebe constantemente uma chuva de asteroides que, em sua grande maioria, são de tamanho pequeno e se queimam pela fricção ao penetrar a atmosfera.

A agência espacial americana lembrou que em 1908 um asteroide, que calcula-se que media 40 metros de largura, penetrou a atmosfera sobre a Sibéria e sobrevoou as florestas em uma área de 2.140 quilômetros quadrados. O caso é conhecido como o “incidente Tunguska”.

Se o 2012DA14 estivesse em curso de colisão com a Terra, explodiria na atmosfera com uma potência de 2,5 megatons, equivalente a 157 vezes a energia liberada pela primeira bomba atômica detonada sobre Hiroshima (Japão) em 1945.

Tal explosão causaria destruição em uma ampla região, mas de nenhuma maneira seria uma ameaça para a vida no resto do planeta.

Os astrônomos sabem, além disso, que a passagem próxima do 2012DA14 não é no curso de uma órbita, motivo pelo qual não esperam que o asteroide volte a aproximar-se da Terra.

Mas a aproximação de amanhã vem cheia de promessas para os astrônomos, que estão ansiosos para estudar a composição dos asteroides.

Os cientistas da Nasa usarão o Radar Goldstone de Sistemas Solares, instalado no Deserto de Mojave (Califórnia), para continuar a observação do asteroide após sua aproximação.

Os analisas calculam que uma passagem tão próxima – o 2012DA14 estará muito mais perto da Terra que a Lua – de um objeto de tal tamanho ocorre aproximadamente a cada quatro décadas e o impacto na Terra uma vez a cada 1,2 mil anos.

O asteróide passará perto da Terra quando o dia ainda estiver claro no Brasil, mas em outras partes do mundo será possível avistá-lo como um pequeno ponto de luz que viaja do norte ao sul.

Fonte: Portal Terra

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